zhōng est l’un des mots chi­nois les plus connus en occi­dent, à cause de la sim­pli­ci­té de la gra­phie, du concept uni­ver­sel de cen­tra­li­té, et parce qu’il désigne la Chine et les chi­nois.

Selon les ins­crip­tions ora­cu­laires zhōng repré­sen­tait un dra­peau fiché par le sou­ve­rain au centre d’un lieu de ras­sem­ble­ment pour une céré­mo­nie. Sont alors asso­ciées trois notions : mar­quage du ter­ri­toire, com­mu­nau­té d’in­té­rêt et de lieu, cen­tra­li­té. S’y ajoute la ver­ti­ca­li­té du mât.