A l’o­ri­gine cuì mon­trait un “vête­ment” muni d’une “marque unique”, c’est-à-dire un uni­forme. D’où l’i­dée d’un groupe uni­fié ou d’un membre à son ser­vice : sol­dat, ser­vi­teur, offi­cier char­gé de la mise en œuvre des déci­sions d’un supé­rieur, ou satel­lite (garde du corps).

cuì désigne éga­le­ment un végé­tal par­ti­cu­lier, le tus­si­lage, véri­table “gué­rille­ro”, qui lui cor­res­pond en de nom­breux points.

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